Mister Ghibli – de onmisbare goudsmid van Campagnolo

Mister Ghibli
  • Save
134likes & shares

Door een goddelijke speling van het Youtube-algoritme stond het daar plots weer: Mister GHIBLI. Tussen alle ellendige speelgoedreviews door had het enkele jaren oude filmpje zich opnieuw een weg gebaand naar mijn scherm.

Ik wist meteen weer waar ik mee te maken had: een fenomenale feelgoodvideo uit de koker van Campagnolo.

In beeld zie je een man die met minutieuze precisie een wiel fabriceert. Er wordt geen woord gesproken; je hoort slechts de opgetogen klanken van Verdi’s wispelturige vrouw (“La donna è mobile”).

Toch hoef je geen introverte operaliefhebber te zijn om blij te worden van de slechts twee minuten durende video. Zeker met het achterliggende verhaal in het achterhoofd.

Gouden handjes

De man in kwestie is namelijk Franco Rigolon, wielenmaker extraordinaire. Het Britse Rouleur wijdde al eens een artikel aan de beste man, met fantastische details.

Van huis uit is hij goudsmid – mallenmaker om precies te zijn – maar toen hij zo’n 15 jaar geleden zijn baan verloor, kwam hij bij Campagnolo uit. Die konden namelijk wel een pietje-precies met engelengeduld gebruiken, voor de productie van het befaamde Ghibli-wiel. Je weet wel, dat wiel van menig werelduurrecord, waaronder het huidige.

  • Save

Heilige Franciscus van de Ghibli

Het fabriceren van het dichte – volledig handgemaakte – wiel komt namelijk ontzettend nauw. Om aan te geven hóe nauw: het duurde enkele maanden alvorens hij zijn eerste – helemaal zelfgemaakte – Ghibli voltooide.

Inmiddels is San Franco della Ghibli, zoals hij liefkozend wordt genoemd door collega’s, in staat om er zo’n 20 per maand te produceren. Al doet hij er tegenwoordig ook wat Bora Ultra tijdritwielen bij.

Wie denkt dat je bezeten moet zijn van de wielersport om dit op te kunnen brengen, komt bedrogen uit. Om fietsen geeft Mister Ghibli namelijk geen fluit: “Ik ben nooit fan van wielrennen geweest. Echt, geen interesse. Mijn passie is het werken met mijn handen. Iets creëren.”

Het zij de Heilige Franciscus vergeven.

We zochten contact met Campagnolo om er absoluut zeker van te zijn dat Franco Rigolon nog steeds werkzaam is bij de Italiaanse firma. En jawel, nog dagelijks houdt hij zich bezig met Ghibli-wielen. Vermoedelijk tot aan zijn pensioen.

134likes & shares
Mister Ghibli
  • Save

Ook interessant